Inlägg

Willpower del två – viljestyrka som en nyckel till att nå våra drömmar

Här kommer del två i serien om hur vi, med några enkla strategier kan ta kontrollen över vår viljestyrka och röra oss i rätt riktning mot våra mål och de förändringar vi vill åstadkomma i våra liv.

Kelly McGonigal forskar på Stanford på just ämnet Willpower och det är framförallt vissa forskningsresultat som beskrivs i boken The Willpower Instinct som jag tycker är speciellt värda att lyfta fram. För er som inte läst del ett, rekommenderar jag att göra det först. Men här kommer några fler highlights.

#9 – Att varje dag reflektera över ”ditt varför”, alltså anledningen att du strävar mot ett visst mål eller försöker förändra ett visst beteende, gör att du ökar dina chanser att ta de där små willpower-besluten som tar dig rätt riktning. Jag kommer skriva en egen bloggpost om just detta kraftfulla sätt att åstadkomma vad som för många kan verka omöjligt. Ett sorts Willpower 2.0 som jag kallar Whypower.

#10 – Visste du att studier visar att snabbmatskedjor som McDonalds säljer FLER Big Macs om de introducerar ett hälsosamt alternativ på menyn, tex en sallad? Det är alltså inte så att en sallad på menyn gör att försäljningen av de ”onyttiga” alternativen minskar, utan snarare att folk som inte annars skulle gått dit överhuvudtaget för att snabbmat normalt inte är ett alternativ lockas av ATT DET FINNS ett hälsosammare alternativ på menyn. De är dock lika benägna att välja det onyttiga alternativet när de väl är på plats. Bra att ha med sig om man vill genomskåda snabbmatställenas marknadsföringstrick och ta kontroll över sin egen viljestyrka när man väl står inför ett menyval.

#11 – På samma tema visar studier att vid ett restaurangbesök är personer som valt det mest hälsosamma alternativet på menyn (eller det som marknadsförts som mest hälsosamt) mer benägna att lägga till dessert eller onyttiga drycker till sitt hälsosamma val av huvudrätt. Något som potentiellt resulterar i en totalt sett mer ohälsosam måltid än personen bredvid som valde en något onyttigare huvudrätt.

#12 – Som vi konstaterade i förra bloggposten om viljestyrka är stress en stor bov i dramat om vi vill stå emot frestelser eller ta rätt beslut för att komma närmare våra långsiktiga målsättningar. Studier visar att reklam i samband med nyhetsrapportering om död, krig eller olyckor ökar sannolikheten för att konsumenten köper. Av samma anledning kan varningstexten på cigaretter om att rökning dödar, faktiskt trigga en stressreaktion hos folk som försöker sluta röka vilket gör det svårare att stå emot cigaretten. Vår hjärna försöker skydda oss mot att må dåligt.

#13 – Du har säker hört talas om Marshmellowtestet som genomfördes som en serie studier på barn under 60-talet. Barnen fick valet att antingen äta en marshmallow direkt eller vänta tills försöksledaren kom tillbaka och då få två marshmallows. Målet med studien var att testa hur stor andel av barnen som kunde motstå den omedelbara belöningen i att äta upp godiset, för att få dubbelt så stor belöning en stund senare. Det intressanta med studien var att man följde gruppen tills de blev vuxna och såg en stark korrelation mellan framgång i livet och förmågan att vänta på en uppskjuten belöning. Slutsatsen är att om man lär sig stå emot omedelbara belöningar till förmån för något bättre senare har man mycket större chans att lyckas i livet i stort.

#14 – Både bra och dåliga vanor sprider sig som ett virus. Om du omger dig med personer som är duktiga på självkontroll, disciplin och viljestyrka ökar chanserna att du också blir bättre på det. Samma sak om du umgås med folk som har liknande målsättningar. Så se till att umgås med och lyssna på personer som kan inspirera dig att hålla dig på rätt väg.

#15 – Dieter som FÖRBJUDER vissa livsmedel har visat sig mer ineffektiva än dieter som ger rekommendationer för vad man BORDE äta. Faktumet att det finns ett förbud gör att personen i fråga är mer benägen att tappa fokus och sluta följa dieten. Att istället fokusera på vad man bör äta har visat att det är lättare att långsiktigt följa kostråden/dieten. En intressant sak med strikta dieter är att personen i fråga är mer benägen att vara otrogen eftersom han/hon använder så mycket av sin willpower för att hålla sig till rätt kost att det är svårt att hålla sig ifrån andra frestelser som kräver willpower.

Hoppas du kan ha nytta av någon av dessa insikter. Och som sagt, viljestyrka (willpower) är inget man föds med utan det går att träna upp. Med karaktär, disciplin och viljestyrka kan vi nå vår fulla potential och öka chanserna att nå våra drömmar!

Share

Happiness of pursuit

Vad innebär lycka för dig? Vad gör dig glad? Har precis läst ut boken the Happiness of Pursuit av en av mina inspirationskällor (Chris Guillebeau) vad gäller att följa sitt hjärta och bygga ett liv kring det man brinner för. Kort och gott handlar boken (som jag för övrigt starkt rekommenderar) om att vad som mer och mer gör folk lyckliga och glada är att ha något att sträva emot. Utan drömmar och specifika projekt att jobba mot är det idag svårt att känna sig helt lycklig. Du känner säkert igen dig. Att sträva mot någonting ger inte bara en riktlinje för små vardagsbeslut utan ger även en identitet och samhörighet med personer som strävar åt samma håll. Det ger ett svar på frågan “varför” när någon undrar vad du håller på med. Det ger ett svar på frågan “vad vill du berätta för dina barnbarn när du blir gammal”. Det ger ett svar på frågan “varför stiger du upp ur sängen varje morgon”.

Jag är helt överens med Chris när det gäller hur glad man kan bli av att ha ett tydligt mål eller dröm att sträva efter. Jag är övertygad om att fler människor skulle behöva engagera sig djupt i ett livsprojekt för att bli mer tillfreds med sig själva och känna ett syfte med varje dag som går. Chris använde tio år av sitt liv till att resa till ALLA världens länder. Samtidigt använde han sina lärdomar till att bygga upp intäkter som entreprenör så att han kunde leva på sin passion. Att besöka alla länder blev hans stora livsprojekt. Några saker som är intressanta med Chris är att han inte bestämde sig för just detta mål förrän han redan hade besökt 50 länder utan någon tanke på att “samla” många länder. Han hade alltså naturligt en passion för att resa. En annan intressant sak var att han till en början bara hade målet att nå 100 länder men insåg snabbt att såfort han hade gjort det till en “medveten strävan” så gick det mycket snabbare att nå sitt mål än vad han hade trott. Så när han hade nått 100 efter bara några år var det naturligt att VÅGA utvidga målet till att innefatta alla världens 193 länder.

Jag har några parallella “livsprojekt” igång (vilket jag tror de flesta har med familj, hus, karriär och intressen) men för att ta min strävan mot Ironman Hawaii 2016 som ett bra exempel så finns det några aspekter som jag tidigt insåg var nycklar för att lyckas. Många av dessa fick jag konfirmerade när jag läste the Happiness of Pursuit.

  1. Att tydligt skriva ner, berätta för andra och förankra sitt mål/dröm i familjen eller bland de närmaste vännerna är extremt viktigt. Redan när jag 2012, efter ett kanonlopp på Kalmar Ironman, tackade nej till min Hawaiibiljett pga att vi skulle ha vårt andra barn strax efter, började jag prata med min fru om Hawaii 2016. Att förankra idén med henne tidigt var viktigt för mig. Och strax därefter började jag prata om detta med övrig familj och i mina föreläsningar för att verkligen berätta för andra och skapa ytterligare comittment.
  2. Att bryta ner sin dröm i verkliga actions och analysera vad som kan bli potentiella flaskhalsar och hinder på vägen. I mitt fall handlade det om att starta ett specifikt sparkonto med automatisk överföring varje månad samt att avsätta allt överskott i Ironcoach till att förverkliga denna drömmen. Att ta med min familj (fru+två barn) och göra en familjesemester på tre veckor eller så, kommer kosta ungefär 50 000 kr skulle jag tro. En klar flaskhals om jag inte redan 2012 hade börjat spara, men nu känns det inte som ett lika stort hinder.
  3. Välja kvaltävling, dels efter vilken typ av bana som passar mig bäst (inte cykel på serpentinvägar, men gärna tuff löpning), dels när på året jag vill kvala för att kunna ha så lång tid på mig att boka resa och ladda om inför Hawaii. På skakigt Starbucks-wifi lyckades jag för några veckor sedan få iväg en anmälan till Ironman Barcelona 4 oktober 2015, vilket skapade ytterligare ett konkret steg på vägen. Att kvala ett år i förväg kommer göra att vi kan ha tid att boka resa till bra pris samt att jag hinner ladda om både mentalt och fysiskt och kan vara på topp i oktober 2016.
  4. Även om Ironman Hawaii såklart är ett stort mål för de flesta triathleter är det för mig inte det enda som räknas och inte något slut på något sätt. Eller som någon klok man sa “curiosity doesn´t have a finish line”. Min nyfikenhet kring hur bra jag kan bli, hur mycket det finns att uppleva och hur mycket mer jag klarar än vad jag trodde från början, kommer inte dö ut bara för att jag uppnår ett av mina projekt. Känner jag mig själv rätt kommer jag ha ett nytt projekt i bakhuvudet redan innan jag går i mål där i Kahilua-Kona.

Många har frågat mig varför jag stiger upp tidigt varje morgon för att träna, varför jag pressar min kropp bortom komfortzonen om och om igen. Varför jag riskerar att misslyckas när jag provar något jag aldrig gjort innan. Varför jag inte nöjer mig med det jag redan har genomfört. Men nu har jag ett nytt svar. JAG GÖR DET FÖR ATT DET GÖR MIG GLAD! Mer förklaring än så borde inte behövas! Så hitta ditt projekt, hitta något att sträva mot, inse att du kan mycket mer än vad du tror om du bara sätter en fot framför den andra och börjar gå, hitta något nytt att glädjas över!

Share

Dream, dream, dream

Detta är något jag alltid återkommer till när folk frågar mig om råd. Dröm! Att våga drömma gör att man lyfter blicken från det dagliga ekorrhjulet, funderar kring sin fulla potential och tar första steget mot att utnyttja livet till fullo. Inga stordåd eller innovationer har uppstått utan att en eller flera personer haft en dröm, en vision eller ett storslaget mål. Jag vill bli personen som när jag ligger på min dödsbädd fortfarande kan ge rådet att drömma till mina barnbarnsbarn och genom att ha föregått med gott exempel faktiskt når deras hjärtan. Det är en sak att ge ett råd i slutskedet av sitt liv baserat på vad man ångrar, men en helt annan att kunna råda sina efterlevande att faktiskt inspireras och följa i sina egna fotspår.

Alla drömmar måste naturligtvis vägas mot verkligheten, men alltför många av oss (mig inkluderat) låter oss ofta begränsas av hur nuvarande situation ser ut och slänger bort många av våra drömmar för att de verkar orimliga. Använd gärna tankeexperimentet att du just har uppnått din dröm, och se sedan tillbaka på vilka uppoffringar och förändringar i livet du var tvungen att göra för att komma just dit. Sluta läsa här och fundera en minut på detta!

Är det verkligen fortfarande omöjligt eller handlar det bara om att vilja något till 100% och ha med folk runtomkring på samma tåg? Finns det verkligen ingen realistisk väg mot att maximera chanserna att drömmen kan bli sann? Några tankeväckande frågor för att ställa till det i ditt huvud om du svarade på frågan ovan med att “det är omöjligt”:

  • Måste du jobba heltid? (om tid är en begränsning)
  • Måste du lägga pengar på “nice-to-haves” som kläder, restaurangbesök, prylar, att ha flera bilar i familjen mm? (om pengar är en begränsning)
  • Måste du ta hänsyn till vad andra tycker och förväntar sig av dig? (om socialt tryck är en begränsning)
  • Måste du bry dig om vad som händer om du inte lyckas, vad är det värsta som kan hända? (om rädslan för att misslyckas är en begränsning)
  • Vilka stories skulle du vilja berätta för dina barnbarn när du blir gammal? (om motivation att utnyttja livet saknas)

Gör som Martin Luther King. Berätta för någon att “I have a dream”. Att förankra en dröm hos någon annan är första steget till att maximera sina chanser till att uppnå den! En av mina drömmar just nu är en 3-4 veckor lång Hawaiisemester med familjen i Oktober 2016 (sista året innan min äldsta son börjar skolan) med Ironman som en av höjdpunkterna (men inte den enda). Jag har använt detta exemplet på ett flertal föreläsningar under senaste året och genom att ett hundratal personer nu vet om detta så vet jag också att jag ökat mina chanser att nå målet! I have a dream, what´s yours?

Share